百度不再效仿谷歌,否认分拆阿波罗

来源:智汇工业

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关键词:阿波罗

    在百度阿波罗项目站在“分拆传闻“风口浪尖之时,有必要对其发展历史和现状进行分析研究,以期为国内自动驾驶商业化落地发展提供镜鉴。

    百度的自动驾驶开源项目Apollo(阿波罗)作为百度的核心研发产品之一,自开启以来一直倍受关注,但最近的阿波罗计划出现了一些“绯闻”:据小道消息,目前百度无人车项目正在计划独立分拆,同时正在寻求外部投资机构融资。当然此事并不新鲜,早在2016年12月就曾有人对此事进行爆料,最近此事又开始发酵。在引起外界猜疑后,5月21日百度对此事做出以下回应:

    百度无人车项目作为国内顶尖的自动驾驶研发项目,研发投入力度大,是最被看好的业界领头羊之一,其一举一动都可能影响自动驾驶产业的发展进程。因此在百度阿波罗项目站在风口浪尖之时,有必要对其发展历史和现状进行分析研究,以期为国内自动驾驶商业化落地发展提供镜鉴。

    百度自动驾驶成长史

    2015年底,百度ADU(百度自动驾驶事业部)成立,负责L4级自动驾驶相关工作;2016年9月,脱胎于百度地图事业部,百度L3事业部成立,对标 L3级自动驾驶;2017年3月,百度整合自动驾驶事业部(L4)、智能汽车事业部(L3)、车联网业务(Car Life etc.)成立智能驾驶事业群组(IDG);2017年4月,百度Apollo自动驾驶开放平台发布,旨在为汽车行业及自动驾驶领域合作伙伴提供软件平台。2018年7月4日,百度AI开发者大会上,百度和金龙客车合作的全球首款L4级量产自动驾驶巴士“阿波龙”正式量产下线。

    Apollo项目发展至今,百度已发布自动驾驶开放平台Apollo3.5版本。2019 年开年,百度Apollo旗下全新的商业化品牌——Apollo Enterprise(Apollo 企业版)发布,这是全球首个最全面的自动驾驶和车联网领域的商业解决方案。

    阿波罗项目现状

    今年3月,国外知名研究机构Navigant Research发布自动驾驶报告,百度Apollo在竞争激烈的榜单中,跻身全球自动驾驶“竞争者”行列,成为唯一上榜的国内企业。

    同月起,百度开始在长沙市测试中国首批自动驾驶出租车;今年下半年,Apollo自动驾驶出租车队将在长沙开启运营,普通市民就有机会在长沙打到无人驾驶出租车。李彦宏表示:“百度的人工智能业务取得了突破性进展,其中,Apollo在北京的道路测试里程超出行业第二10倍以上,我们和长沙合作的自动驾驶出租车很快也将跑上街头。接下来,我们将继续抓住产业智能化机遇,进一步拓宽我们的业务领域和商业模式,加快业务发展。”

    Apollo无人驾驶出租车

    4月份的上海国际车展上,百度Apollo企业版赋能的10+车企亮相展会,小度车载OS成为上海车展中合作车企最多,落地车型最丰富的车联网解决方案,百度以此次车展为起点,开启了量产落地的全新征程。

    5月17日,百度公布了2019年第一季度的财务报告。这是百度在去年底,架构调整后发布的第一份季度财报。数据显示,本季度百度营收241亿元人民币(约合35.9亿美元),同比增长15%,剔除分拆业务对收入的影响,同比增长21%。今年迎来商业化元年的百度Apollo,也在财报中被提及,但并未公布具体数字。不过,这没有影响百度Apollo在第一季度的高光时刻。百度Apollo正在以惊人的速度加速商业化的落地。

    以上,百度阿波罗项目发展势头总体向好,但在真正的研发生产过程中,项目也面临很多问题,所以业内才会对阿波罗项目分拆的小道消息信以为真。

    阿波罗拆分消息的说服力从何而来

    无人车项目独立融资有先例

    国外大型自动驾驶研发机构中,谷歌、通用等车企都有项目拆分进行独立融资的成功案例。谷歌的Waymo自2009年被曝开始研发自动驾驶开始,在十年时间里在该领域的累计投资额达到了数十亿美元。而Uber每月为自动驾驶研发投入也高达2000万美元。同为自动驾驶公司的Waymo作为行业标杆,让百度看到了拆分的可能性:2016年,Waymo从谷歌拆分开来独立运营,独立融资后的Waymo不仅减轻了谷歌的资金压力,在发展规划和业务方向上也拥有了更多的自主权和灵活性。按照Waymo的设想,Waymo希望将自己打造成大量技术专利的持有者和零件提供商,并且致力于完成谷歌无人驾驶时代最薄弱的环节,实现商业化。如今,Waymo已经在凤凰城推出了自动驾驶服务,官方数据显示有超1000名用户正在使用这项服务。另外,Waymo也正在积极同Lyft展开打车层面的合作。2019年年初,Waymo对外宣布进行独立融资,估值高达2500亿美元。拆分后的谷歌Waymo一路高歌猛进,证明了独立融资确实存在诸多好处。

    陆奇离任,组织动荡

    2018年5月陆奇走后,百度智能驾驶事业群组动荡不安。百度晋升老将、副总裁王海峰为高级副总裁,并担任 AIG(AI技术平台体系)总负责人,以承接陆奇离任后百度AI方面的工作。而由于陆奇不再负责百度日常运营管理工作,因此原来向陆奇直接汇报的主要业务部门负责人张亚勤、向海龙、王海峰、朱光等人,直接向李彦宏汇报。另外,智能驾驶事业群组(IDG)总经理李震宇转向张亚勤汇报,景鲲将担任智能生活事业群组(SLG)总经理一职,直接向李彦宏汇报。这一转变意味着百度对于无人车业务态度发生了明显变化。

    目前Apollo内部的人员流失严重,高管陆续离职,技术型人才频频出走。百度作为一家开放性平台,也很难顾及各项业务协同发展。

    李彦宏不排斥拆分可能

    早前李彦宏在百度世界大会上大秀百度无人驾驶技术,将车辆开上北京五环而引起轰动时,曾明确表示:当时机成熟,需要引入更多投资者和伙伴时,可能考虑分拆该项业务。

    百度出现首亏损,产业盈利难

    在百度2019年第一季度财报中,出现了部分运营亏损,成为百度自2005年以来出现的首个季度亏损。这为长时期高投入零回报的自动驾驶研发项目敲了下警钟。财务亏损的原因虽不止出在阿波罗项目身上,但其过长的盈利周期似乎也要承担一部分责任。

    百度离职的前高管王劲在文章《王劲:我和百度不一样》中,以谷歌分拆Waymo为例,力主百度走同样道路,将自动驾驶事业部单独拆分成立公司。他讲到“有两个原因,第一是人才的保留。第二个就是决策机制。在大公司,不管你官有多大,招人、薪酬架构都得批。可是人工智能,尤其无人车的人才稀缺,招一个人很麻烦,你怎么证明这个人就是你需要的呢?再比如买车。我们是一个软件公司,你为什么要买这辆车。”

    近来,原本火热的自动驾驶产业泡沫涌现,许多创业公司难以解决融资问题,面临倒闭或破产的风险。即使像百度这样的大手笔公司也难掩对巨额单向投入的无奈。阿波罗项目独立出来对于百度的资金压力有极大的缓解,但对于外来资本的进入李彦宏还有极大顾虑。在百度对阿波罗拆分传言做出回应的同一时间,华为CEO任正非在接受中央广播电视台采访时表示:为不轻易允许资本进来,资本贪婪的本性会破坏我们的理想的实现拆分出去、独立融资的假想能否使Apollo在商业化变现的道路上探索出一条清晰的发展路径,难下定论。近期,百度宣布了公司由搜索战略转型为移动生态事业群组,希望成为帮助人们成长的全球顶级高科技公司。自动驾驶汽车串连着移动出行与人工智能两大生态,是百度发展的聚焦点,必定不会轻易分拆。何况2019年自动驾驶投融资已现疲态,现在 spin off,阿波罗估值几何?


    (审核编辑: 林静)